Οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν έχουν μια συνεκτική εμπορική πολιτική. Εχουν πολιτική στρατηγική που μεταμφιέζεται σε εμπορική πολιτική που έχει βάλει ως μόνο στόχο την Κίνα. Οπως ήταν αναμενόμενο, η Κίνα απάντησε με τον ίδιο τρόπο. Με τις δύο υπερδυνάμεις να αντλούν υποστήριξη από τους συμμάχους τους – οι ΗΠΑ να στηρίζονται στο G7 και η Κίνα να στρέφεται προς τον παγκόσμιο Νότο – η οικονομική αποσύνδεση είναι το λιγότερο από τα προβλήματά μας.

Είναι εύκολο να κατηγορήσουμε τους προέδρους των ΗΠΑ Ντόναλντ Τραμπ και Τζο Μπάιντεν για αυτή την ατυχή τροπή των γεγονότων. Ωστόσο, τα προβλήματα προϋπήρχαν και των δύο προέδρων και προέρχονται σε μεγάλο βαθμό από μια δεκαετία παρανόησης του ρόλου που παίζει το εξωτερικό εμπόριο στις ανοιχτές οικονομίες.

Η Αμερική βλέπει τον εαυτό της ως ατυχές θύμα παραβάσεων άλλων. Η Ιαπωνία ήταν ο ένοχος τη δεκαετία του 1980. Τώρα είναι η Κίνα.

Οι δασμοί συρρίκνωσαν το μερίδιο της Κίνας στο έλλειμμα του εμπορικού εμπορίου των ΗΠΑ κατά 138,8 δισεκατομμύρια δολάρια από το 2018 έως το 2023. Ωστόσο, την ίδια περίοδο το συνολικό έλλειμμα αυξήθηκε κατά 181 δισεκατομμύρια δολάρια – ακριβώς αυτό που θα περίμενε κανείς από μια χώρα με μειωμένο ποσοστό αποταμίευσης. Οι καθαρές εισαγωγές από το Μεξικό, το Βιετνάμ, τον Καναδά, τη Νότια Κορέα, την Ταϊβάν, την Ινδία, την Ιρλανδία και τη Γερμανία αυξήθηκαν.

Με άλλα λόγια, παρά τις προσπάθειες των ηγετών των ΗΠΑ να πείσουν τους ψηφοφόρους ότι λύνουν τα εμπορικά προβλήματα της χώρας, αυτό δεν ισχύει.

Στοχεύοντας την Κίνα το μόνο που κάνουν οι ΗΠΑ είναι να εκτρέπουν το εμπόριο από έναν παραγωγό χαμηλού κόστους σε χώρες υψηλότερου κόστους – το ισοδύναμο μιας αύξησης φόρων στους αμερικανούς καταναλωτές.

Επιπλέον, οι ΗΠΑ μόλις ανακοίνωσαν έναν ακόμη γύρο δασμών σε κινεζικά προϊόντα, με στόχο ηλεκτρικά οχήματα, ηλιακούς συλλέκτες, μπαταρίες, όλους τους τομείς όπου η Αμερική έχει μικρό, αν όχι καθόλου, συγκριτικό πλεονέκτημα. Αυτό θα θέσει σε κίνδυνο τους στόχους της Αμερικής για την πράσινη ενέργεια σε μια εποχή που οι επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής είναι ολοένα και πιο εμφανείς.

Το ελεύθερο εμπόριο και η παγκοσμιοποίηση έχουν κάνει τον κόσμο καλύτερο. Αυτό θεωρείται πλέον αιρετικό. Η προκύπτουσα ασυνέπεια της εμπορικής πολιτικής των ΗΠΑ κινδυνεύει να κάνει τον κόσμο χειρότερο. Η παγκόσμια διαχείριση έχει καταρρεύσει και οι κίνδυνοι της σύγκρουσης υπερδυνάμεων θυμίζουν πλέον οδυνηρά τη δεκαετία του 1930.

Ο Στίβεν Ρόουτς είναι μέλος του διδακτικού προσωπικού του Yale University. Είναι πρώην πρόεδρος της Morgan Stanley Asia.

Related Posts